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在西雅图,星巴克从来不是咖啡馆首选

在西雅图,星巴克从来不是咖啡馆首选 位于西雅图华盛顿大学旁的Café Allegro,营业始于1975年

早晨的西雅图,来往行人人手一杯咖啡,这座随处可见「Espresso」招牌的城市,无庸置疑在实践「我不在咖啡馆,就在往咖啡馆路上」的生活哲学。

翻开欧洲近代史,咖啡代表的不只是饮品,而是文化乃至一段革命。1650年,牛津大学附近开了英格兰第一间咖啡馆,在政局诡谲莫测的17世纪,有志之士出入其中,杯杯饮毕,不列颠的政治蓝图随即描绘。来到19世纪的维也纳,欧陆文化的精髓,就藏于咖啡厅陈列的杂誌和闲谈话题。而抵达大西洋彼岸的新大陆,这杯咖啡代表的又是什幺?

位于西雅图华盛顿大学旁的Café Allegro,营业始于1975年,是西雅图第一间Espresso Bar。不同于商店大多聚集在University Ave两旁,她隐身于42街巷弄内,却因而区分了她的独特。她外观就像狄更斯笔下的客栈,简陋的招牌,吱吱作响的老旧木门,店外延伸出一块笔直的长板,在不下雨的早晨午后总聚集无数来此歇息的人们。

在西雅图,星巴克从来不是咖啡馆首选 她外观就像狄更斯笔下的客栈,简陋的招牌,吱吱作响的老旧木门 在西雅图,星巴克从来不是咖啡馆首选 Moose是常客们的爱狗,已于去年夏天过世

他们是学生、背包客、上班族、教授、流浪汉,彼此实无交集,却隔着一杯咖啡的距离相谈甚欢,有时更传来一时兴起的吉他与歌声,尔后人群散去,独留静默的巷道。

在西雅图,星巴克从来不是咖啡馆首选 有时更传来一时兴起的吉他与歌声,尔后人群散去,独留静默的巷道

走入店内,只要座无虚席,大伙便默契地同桌分享,对美国人而言,这种社交再自然不过,时常可见素昧平生的客人聊得天南地北,一会儿则挥手道别,不带走只字片语。

再看形形色色的客人,推门而出的高个头戴单车头盔,是西雅图人的基本配备;对面小桌是名中年妇人,手边堆叠两三本书,正抬头和对桌男子闲聊;他们身后是三位学生,期中考刚过,总算无需为课业烦忧;左后方年轻男子的桌面摆着一张张设计草稿;而左方是名流浪汉,或许正用方才讨到的几枚钱币,暂别冷冽的街头。

在西雅图,星巴克从来不是咖啡馆首选 在这时常可见素昧平生的客人聊得天南地北,一会儿则挥手道别,不带走只字片语

观察咖啡师傅也很有意思,那位外貌粗旷的师傅常背着大包袱前来,下班后不忘找张空桌乾一杯浓缩咖啡,那位女师傅则四平八稳,面对再多客人仍维持固定速率。

Allegro还有个二楼,是地方团体的聚会定点,周五晚间则是Open Mic,有音乐表演或诗歌朗诵。一次往楼上走,原来正举办讲座,只得在阳台觅得一处;室内热络地讨论全球暖化,室外却已气温骤降,我隐忍晚秋的冷风,好在这时楼下传来吉他的旋律。

在西雅图,星巴克从来不是咖啡馆首选 这时楼下传来吉他的旋律

在Allegro,有些人的生命甚至与其紧密相连。黎,图书馆馆员,几次在馆内差肩而过,却都仅止于简单问候。一次,我望出Allegro的窗口,见黎在店外与背包客闲谈,尔后又不时在店内和她眼神交会。我们终于有了共同话题。

在借阅的柜台,她缓缓道来,很难联想这是平日不苟言笑的黎。对其而言,Allegro拥有她生命最美好的记忆,而她的故事,在那人来人往的空间,或许不是唯一。

在西雅图,星巴克从来不是咖啡馆首选 步出Allegro往42街走,转角便是这间充满回忆的二手书店

在《电子情书》(You’ve Got Mail)里,编剧Noro Ephron透过汤姆汉克的口述传达星巴克的意义:"For only $2.95, get not just a cup of coffee but an absolutely defining sense of self: Tall. Decaf. Cappuccino. " 对照一部访谈Allegro老咖啡师傅Nathaniel Jackson的影片——老练的手法,专注的神情,那句:"It ain’t just the coffee",彷彿将咖啡赋予了禅意。(注一)

同样「不只是一杯咖啡!」Ephron谈的是活在现代牢笼,却自视为独立个体,老师傅说的则是那将逝去的价值,是享受生命的动力来自掌心那杯咖啡。

在西雅图,星巴克从来不是咖啡馆首选 Allegro二楼阳台,也能找到一个安静的位置

的确,或许现今我们不再聚集咖啡厅谈革命,而是在脸书按下「参与」或「婉拒」,但每个前来的人们,却必定夹带一杯咖啡之外的打算。对Allegro而言,她还是无数游子停泊西雅图的一站。天色渐暗,走出巷道延着42街前行,对照Allegro的人声鼎沸,左手边的星巴克内倒还有不少空位。在西雅图,星巴克从不是首选,我始终这幺认定。

在西雅图,星巴克从来不是咖啡馆首选
“Friends Don’t Let Friends Go To Starbucks"(摄于西雅图大学区43街上的Ugly Mug)

注一:Nathaniel Jackson是Allegro的第一位咖啡师,去年Seattle Coffee Scene更将他视为美国当今最资深的咖啡师傅。只可惜文中提到他在Allegro煮咖啡的影片目前已移除,但如今你仍可在西雅图大学区的Bulldog News品嚐到他亲手煮的Espresso。

注二:Allegro最近在申请Chase Bank的小企业赞助计划,如果您认同这间独立咖啡馆的价值,请点连结进入,并点击右方"Vote"方块完成投票,只需脸书帐号就可参与。

Allegro 地址:4214 University Way NE Seattle, WA 98105
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