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写给爱书人的情书《A.J. 的书店人生》

写给爱书人的情书《A.J. 的书店人生》

现职图书版权经纪人。喜欢看小说和说故事,最大的梦想是把中文作家的书卖到国外去。2008年创办光磊国际版权公司。曾翻译《冰与火之歌》和《石中剑》等书。

《A.J. 的书店人生》今年夏天,献给所有爱书人最温柔美好的礼物:一个脾气古怪的书店老闆、一本价值连城的爱伦坡诗集、一个来路不明的女弃婴、一个不屈不挠的出版社女业务,他们在一座与世隔绝的宁静小岛上相遇,并改变了彼此的命运。

这就是《A.J. 的书店人生》,一部温暖有情、笑中带泪的小说,是一封写给爱书人的情书,也是一个动人的爱情故事。本书将于明年四月由美国南方着名独立的出版社「阿冈昆」(Algonquin)推出。阿冈昆曾出版《大象的眼泪》和《可靠的妻子》等超级畅销书,其选书品味深受美国书商和国际出版人认同。

「我们阅读,是想知道自己不孤独。因为孤独,所以阅读。读了,我们就不孤独,不孤独了。……我们的生命不算长篇小说,却也不是短篇小说,到头来,我们只能是自己的作品集。」– 岛屿书屋老闆 A.J.

A.J. 是个新近丧妻的中年男子,在麻州外海的一座小岛经营岛上唯一的书店「岛屿书屋」(Island Books)。他热爱阅读、热爱文学,有着独特的品味,但是脾气怪得可以。他坚持自己的品味,痛恨后现代主义、浩劫后题材、已经死掉的叙事者和魔幻写实。他对刻意搞怪的设计、不断变换的字型和没必要的插图完全无感。他受不了各种关于犹太屠杀或任何全球性惨剧的文学小说,这类书他只看纪实。他讨厌类型混搭,也就是所谓的文学推理或文学幻想小说,文学就是文学,类型就归类型,混种杂交的下场通常不太妙。他不喜欢的东西还有很多很多,我们姑且就此打住。

故事一开始, A.J. 就拿这串清单,把某出版社刚上任的业务爱蜜莉亚轰了一顿。爱蜜莉亚为何刚上任?因为前任业务死了。这踩到了 A.J. 太太刚死的痛处。书单里有啥推荐的?爱蜜莉亚说有一本八十几岁老头娶七十几岁太太,结果她死了的回忆录,文字极美故事感人,她哭到不行,这又戳中了 A.J. 的痛处,因为他太太前不久才死于驾车事故,肚子里还怀着他们俩的孩子。

于是两人闹得不欢而散。A.J. 看谁都不顺眼,活得很不耐烦只能借酒浇愁。他原本打算把个人珍藏的一本超限量版爱伦坡诗集拿去变卖,拿换来的(很多)钱重新开始,不料这本书居然被偷了!

A.J. 简直万念俱灰,想要就此了断,可是上天却又跟他开了一个大玩笑:一个名叫玛雅的女婴被遗弃在「岛屿书屋」,为 A.J. 黯淡的人生带来一线曙光,也成了他最甜蜜的负荷。没有任何育儿经验的他,只好凡事拜 Google,举凡「如何帮 25 个月大的小女孩换尿布」、「小女婴可以用成人洗髮精吗?」、「如何防止婴儿洗澡时意外溺毙」,或者「做爸爸的如何在帮两岁女儿洗澡时即使碰到她的私处看起来不会像变态」,一律上网查询。

A.J. 的奶爸人生从此展开,他这才发现周围充满了善意,许多人向他伸出援手。他和爱蜜莉亚不打不相识,逐渐坠入情网,决定牵手一生。女儿玛雅的乾爸乾妈分别是岛上的警察局长和 A.J. 的大姨子。原本不爱看书的局长受他影响,在警局里组织了读书会,而在书店长大的玛雅更立志成为作家。

原本诸事不顺的 A.J. ,如今家庭圆满,有好妻子也有好女儿,还有一栋不太好的房子。可是某天他发现自己的语言能力逐渐退化,某天慢跑途中还突然昏倒,这才发现一种罕见的疾病已经悄悄找上他……

《A.J. 的书店人生》用轻快的节奏讲述阿杰的一生,并以他对不同文学作品的「个人意见」点评贯串故事情节,让人在时而捧腹大笑、时而感动拭泪的同时,还能一窥龟毛大叔的内心世界。本书作者嘉布莉.丽文已发表六部长篇小说,写成人文学小说,也写青少年小说,还曾以电影剧本获独立精神大奖提名。

本书已售出英国、德国、法国、荷兰、西班牙、义大利、丹麦、芬兰、挪威、瑞典、冰岛、土耳其、以色列、巴西、韩国等 20 国版权,幕后推手是美国 Sterling Lord Literistic 经纪公司的首席文学小说经纪人道格拉斯.史都华(Douglas Stewart),《巴别塔之犬》作者卡洛琳.帕克斯特和《派特的幸福剧本》作者马修.魁克都是他旗下的作家。

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